Cómo tener mejor salud andando en bicicleta
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Cuando pensamos en los beneficios para la salud de andar en bicicleta, la mayoría de las personas probablemente se apresuren a pensar en los beneficios físicos, como el control del peso y la salud cardiovascular. Pero además de mantener la salud física, andar en bicicleta también es una forma excelente (¡y económica!) para que niños y adultos aprovechen la conexión entre la actividad física y la salud mental. Además de ofrecer las mismas recompensas que la mayoría de las otras formas de ejercicio, andar en bicicleta ofrece algunas que son únicas y que pueden tener un gran impacto. 

El ciclismo reduce el estrés

El ejercicio, incluido el ciclismo, estimula la liberación de endorfinas, serotonina y dopamina , que pueden ayudar a mejorar su estado de ánimo y hacer que se sienta más relajado. Además, algunos tipos de ejercicio de baja intensidad pueden ayudar a tu cuerpo a controlar sus niveles de cortisol (una hormona del estrés). Tanto la reducción de los niveles de estrés como la mejora del estado de ánimo son excelentes maneras de ayudar a controlar su salud mental. 

El ciclismo mejora la función cognitiva

Los beneficios del ciclismo no se limitan solo a cambios positivos en el estado de ánimo y los sentimientos. Resulta que los efectos biológicos de andar en bicicleta también incluyen una mejor función cerebral y cognitiva . El movimiento repetitivo, como pedalear, puede mejorar la conectividad en la materia blanca del cerebro. 

El ciclismo regular y otras formas de ejercicio también ayudan a llevar más oxígeno al cerebro y aumentan los niveles de una proteína llamada factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF, por sus siglas en inglés), que ayuda a mantener y generar neuronas. 

Además de ayudar con la memoria y el rendimiento cognitivo a corto plazo, el ciclismo regular se ha relacionado con la preservación de la función cerebral a medida que las personas envejecen, ayudándolas a mantenerse en forma durante más tiempo. 

bibi

El ciclismo proporciona una distracción

En general, una de las razones por las que el ejercicio es tan beneficioso para la salud mental es que saca a las personas de sus cabezas y las mete en sus cuerpos, proporcionando así una distracción bienvenida de cualquier factor estresante en su vida y permitiéndoles abordar los sentimientos y pensamientos negativos de una manera un poco más conscientemente (¡y con la ayuda de endorfinas que mejoran el estado de ánimo!). 

En particular, el movimiento repetitivo del ciclismo lo hace lo suficientemente fácil como para permitirle relajarse y distraerse un poco. Algunas personas incluso señalan el potencial de usar el aspecto repetitivo y rítmico del ciclismo como una oportunidad para participar en una especie de meditación en movimiento. Sin embargo, andar en bicicleta aún requiere la atención suficiente para evitar que te obsesiones demasiado con los pensamientos negativos. Especialmente si vas en bicicleta por senderos o en un entorno urbano, lo más probable es que tengas que prestar al menos un poco de atención al tráfico o a los obstáculos, lo que hará que sea más difícil quedarte atrapado en patrones de pensamientos negativos. 

El ciclismo presenta oportunidades para la conexión social y natural

Más que muchas otras formas de ejercicio, el ciclismo presenta grandes oportunidades para pasar tiempo en la naturaleza y socializar, los cuales pueden contribuir en gran medida a mejorar la salud mental. Incluso los espacios verdes dentro de los entornos urbanos pueden mejorar su estado de ánimo y fomentar una sensación de conexión con el mundo natural. Del mismo modo, dar un paseo rápido con un amigo puede ayudar a reducir la soledad, que la investigación ha asociado con niveles más bajos de ansiedad y depresión . 

bici para niños

Estudio de caso n.º 1: Los beneficios de los desplazamientos en bicicleta

Un estudio de 2016 investigó los beneficios de andar en bicicleta encuestando los niveles de estrés de adultos en España que viajaban regularmente al trabajo o a otros lugares. Descubrieron que los viajeros que usaban bicicletas para llegar a sus destinos tenían un riesgo significativamente menor de estar estresados ​​que aquellos que viajaban por otros medios. 

Estudio de caso #2: Efectos del ciclismo en la enfermedad mental

Otro estudio de 2019 examinó los efectos de un programa de ciclismo al aire libre en participantes del estudio con enfermedades mentales. Los investigadores encontraron que el ciclismo al aire libre, para los participantes, produjo sentimientos de dominio personal, solidaridad, comunidad y experiencias sensoriales curativas (como la sensación de aire fresco y otras sensaciones naturales). En general, asociaron el ciclismo al aire libre con un mejor bienestar físico, mental y social. 

Niños y Bicicletas

Tanto los adultos como los niños pueden mejorar su salud mental a través del ciclismo. Las investigaciones han demostrado que la incertidumbre y el trauma de la pandemia de COVID-19 han cobrado un alto precio en la salud mental de niños y adultos. En estos tiempos difíciles, andar en bicicleta es una forma excelente (y socialmente distante) para que los niños reduzcan los niveles de estrés y mejoren su bienestar emocional . Además, enseñar a los niños a andar en bicicleta a una edad temprana es una excelente manera de inculcarles habilidades de afrontamiento positivas a una edad temprana, y así prepararlos mejor para lidiar con problemas de salud mental en el futuro. 

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